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专家:马铃薯曾以剧烈方式改变世界历史

2013-12-31 08:03:15 来源:济南日报 浏览:51
内容提要:土豆(马铃薯),是现代世界除了谷物以外,用作人类主食的最重要的粮食作物。 

  土豆(马铃薯),是现代世界除了谷物以外,用作人类主食的最重要的粮食作物。今天,马铃薯只是餐桌上的大众食物,而在人类文明史上,如同美国知名环境史学家麦克尼尔所说:马铃薯曾经以剧烈的方式改变了世界历史。

  土豆的原产地,在遥远的南美洲安第斯山区。随着西班牙殖民者对安第斯山区的征服,马铃薯也被殖民者作为一种战利品带回了欧洲。最初的马铃薯是以它妖娆的枝叶和艳丽的花朵受到人们青睐,由此开始了它在欧洲跌宕起伏的命运历程。

  在登陆欧洲之后差不多整整一个世纪,马铃薯还只限于园圃栽植,人们对其食用价值几乎一无所知。据说,西班牙人最初尝试生食马铃薯的块茎,味道当然不佳;法国人奇怪地去吃它结出的浆果,自然酸涩不堪;苏格兰人甚至认为马铃薯会导致麻风病和不道德,理由是欧洲人以前从未吃过块茎类食物,《圣经》中也没提到过马铃薯。

  马铃薯作为粮食作物在欧洲大陆得以广泛传播,很大一部分功劳要归于一位平凡的法国农学家巴曼奇,是他认识到马铃薯良好的食用价值:它可以制作面包,而且容易蒸煮。当历史迈过19世纪的门槛时,马铃薯已经传遍了全欧洲。

  现代科学证明,除了碳水化合物所具有的能量外,马铃薯还能提供相当多的蛋白质和维生素,它所缺乏的只是维生素A,这通过喝牛奶就可以补充了——— 马铃薯还在无意中终结了坏血病。

  1845年,欧洲一场灾害悄然而至。导致马铃薯枯萎腐烂的瘟疫来源于一种被称为马铃薯晚疫病菌的真菌。马铃薯晚疫差不多饿死了100万专吃马铃薯的爱尔兰人,并且迫使大约200万人逃离连岁饥馑的家乡。在离开旧大陆赶往大西洋彼岸碰运气的人中,有五分之四是爱尔兰人,这是19世纪最重要的人口流动之一。

  由于大饥荒和移民潮,如今爱尔兰本国的人口不过400多万,反倒是在新大陆的后裔人丁兴旺。来到美国的爱尔兰移民筚路蓝缕,一步步融入了美国主流社会,先后出了肯尼迪、尼克松、里根和克林顿4位总统。

  上世纪20年代,随着马铃薯自动削皮机的发明,马铃薯片从小规模制作变成销售量最大的零食。一个美国南方的旅行推销员赫尔曼·莱带着皮箱在美国南部的杂货店叫卖此机器,之后他更创立了公司,令他的名字乐事(Lay‘s)”几乎成为马铃薯片的同义词。从上世纪60年代开始,通过遍布世界的麦当劳连锁店,薯条开始流行起来。在大众眼里,薯片()”已经与硅谷的芯片、好莱坞的大片一起,成为美国文化软实力的标志;在一些欧洲人眼中薯片更是俨然贴上了美国文化帝国主义的标签。

  但这并不是马铃薯与政治第一次结缘。老一辈的中国人都很熟悉毛主席诗词中的那句还有吃的,土豆烧熟了,再加牛肉。不须放屁,试看天地翻覆。讽刺的是赫鲁晓夫土豆烧牛肉假共产主义

  这就是马铃薯,印第安人对全人类的馈赠。因为养活了更多的人而改变了整个世界,也由于养不活人而改变了世界,作为食物传遍了世界,又在政治宣传中为全世界所知……一个在历史进程中产生巨大作用的小东西。

来源:济南日报

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